Trilobita – Trilobieten

De trilobieten een groep van geleedpotigen die leefden voor de tijd van de dinosauriërs. En ook een groep die bij fossielenverzamelaars zeer geliefd en bekend is. Het totale aantal soorten trilobieten word geschat op zo’n 20,000 soorten. De klasse Trilobita behoort tot de stam Arthropoda en is onderverdeeld in een verschillend aantal ordes afhankelijk van de auteur. De taxonomische indeling word ook nog eens moeilijker maakt omdat er natuurlijk geen weken delen van trilobieten zijn. Er word dus vooral uitgegaan van uiterlijke en fysieke kenmerken.

Biologie

Deze dieren kwamen uitsluitend in marine leefomgevingen voor. Het lichaam van trilobieten is in de basis onderverdeeld in drie delen. Dit zijn de cephalon, thorax en het pygidium. In het Nederlands zou je dit kunnen vertalen als de kop het borststuk en het achterlijf. De vormen van deze arthropoden zijn zeer uiteenlopend en de afmetingen variëren van 2 mm tot bijna een meter! De meeste hadden goed ontwikkelde ogen. Die in tegenstelling tot alle andere dieren opgebouwd waren uit calciet. Ook  moesten zij om de zoveel tijd vervellen, dit om met hun pantser mee te kunnen groeien. Hierdoor zijn veel resten die we van trilobieten terug vinden enkel de vervellingsresten en ontbreekt het diertje. In de afbeelding hier beneden zijn nog enkele kenmerken weergegeven van trilobieten.

Agnostida

Redlichiida

Corynexochida

Odontopleurida

Lichida

Phacopida

Proetida

Asaphida

Harpetida

Ptychopariida